Le marché aux poissons d’Astrakhan (Russie)

Si hier Astrakhan était à la croisée des chemins entre la Caspienne et la Volga et ancienne capitale mondiale du caviar et qu’aujourd’hui elle a quelque peu perdu de sa superbe -la Caspienne a reculé et l’esturgeon a fini par être victime de son succès- elle n’en demeure pas moins une ville de poisson par excellence. La Volga offre toujours une eau très poissonneuse qui continue de faire la joie de ceux qui habitent ses rives.

La présence d’un marché entièrement dédié au poisson se justifie donc totalement. Attention je ne parle pas des stands de poisson du Tatar Bazar mais bien du рыбный рынок (rybny rynok) qui se trouve à quelques centaines de mètres du Grand Hotel d’Astrakhan. C’est un marché couvert, abondant, à taille humaine,  et le froid qui y règne est largement compensé par la chaleur de ses commerçants.

Le poisson séché roi du marché ?

Le marché aux poissons d’Astrakhan est divisé en 2 zones, d’un côté les grosses prises qui méritent de belles vitrines réfrigérées, de l’autre, les poissons séchés (taranka, vobla…) qui tapissent, au propre comme au figuré, les murs du marché.

Les pêcheurs les pêchent dans la Volga et les font ensuite sécher à l’air libre sur de longs fils, c’est le même procédé que faire sécher son linge sur une corde à linge. Ils sont ensuite vendus au marché à la pièce.

Première dégustation de poisson séché et premier cadeau russe

Les commerçants sont habituellement des commerçantes, mais à cet étal, c’est ce vendeur, intrigué par ma présence sur le marché en ce mois de mars et ma curiosité concernant ses poissons, qui a décidé de me montrer l’intérieur d’un poisson mais également de m’en faire goûter plusieurs parties. C’est très poissonneux et très salé, pas mauvais mais pas bon non plus. Ca se mange en général en apéro avec une bonne bière. Je garde néanmoins un très bon souvenir de cette rencontre, d’autant que ce monsieur m’en a offert un intact afin que je reparte avec et c’est le premier cadeau qu’un russe m’ait fait.

Côtés vitrine réfrigérées

Côté vitrines réfrigérées c’est un autre style.

Et le caviar dans tout ca ?

Bien sûr il y a de petits esturgeons, mais la surpêche et le braconnage ont eu raison de l’esturgeon dans le coin et les quotas d’exportation ont été réduits. Le caviar (oeufs d’esturgeon) se fait donc rare à Astrakhan et se vend sous la forme de petits pots que l’on a l’habitude de voir ailleurs. Ces petits pots sont jalousement gardés dans de grands frigos cadenassés.

Les inclassables

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